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【再见,天宫一号】天宫一号完成使命,重返地球大气层烧毁

作者:国家地理中文网 时间:2018/04/02 阅读:4764
2011年9月29日,火箭搭载着天宫一号空间站从酒泉卫星发射中心升空。2016年,天宫一号空间站的燃料耗尽。摄 […]

2011年9月29日,火箭搭载着天宫一号空间站从酒泉卫星发射中心升空。2016年,天宫一号空间站的燃料耗尽。摄影:LINTAO ZHANG, GETTY IMAGES截至目前,尚未收到天宫一号碎片坠落或燃烧的目击报告。 撰文:NADIA DRAKE   经过一周对天宫一号坠落时间和地点的紧张计算,中国首个空间站终于在太平洋上空解体。天宫一号再入大气层并焚毁的时间约为4月2日早上8:15。据中国载人航天工程办公室报道,天宫一号的绝大部分器件已经在再入过程中焚毁。   哈佛-史密森尼天体物理中心的天文学家JonathanMcDowell称,中国对天宫一号返回地球的预测十分“精准”。   2016年,天宫一号携带的燃料耗尽,中国因此失去对这个8.5吨的空间站的控制,也无法使其高度再次上升,因此,该空间站坠向地球已在所难免。从那时起,许多分析员都一直在追踪它的轨迹,试图预测它的坠落时间,而此类预测需要考虑太阳活动、大气密度、空间站的运动等多重复杂因素。   天宫一号此次虽然备受瞩目,但是,在从地球轨道坠落的人造物体中,它并不算大。1979年,重约85吨的美国空间站“天空实验室”在澳大利亚上空解体;2001年,重约130吨的俄罗斯“和平号”空间站在地面操控下坠毁。   2011年,中国发射了天宫一号的第一部分舱体。多年来,它逐渐增加到了两个舱体,重量也增加到了8.5吨;中国宇航员两次登陆该空间站,并在轨测试了机器人技术。但是,2016年,传闻机械故障导致天宫一号无法操作。中国在2017年宣布天宫一号将坠向地球。   随着天宫一号再入大气层越来越近,许多组织都试图预测它精确的再入时间和地点,其中多数预测都称再入时间将在4月1日中午前后。   随着时间临近,多个预测模型因考虑了太阳活动、大气层变化和天宫一号所受引力等因素,对预测时间进行了调整。本周日,即4月1日,天宫一号的再入时间窗口再次缩小,并推迟到4月2日。   此前,欧洲太空局预测该空间站将在4月2日午夜前后4小时走向终结;美国航空航天组织预测的时间是4月2日8点前后4小时;美国战略司令部则认为再入时间窗口是9点之前的6小时之内。

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第八届中国国际航空航天展(广州珠海)上,参观者的身后即是中国天宫一号空间站。摄影:KIN CHEUNG, AP尽管预测时间已有多个版本,但天宫一号的解体地点一直是个谜团。原因在于天宫一号每天绕地球16圈。因此,半个小时的预测误差,也将会让它飞越半个地球。不过,鉴于其飞行轨道已知,专家称它将在南北纬43度之间的某个地点再入大气层,而这个范围内分布着大量人口稠密地区。此前甚至有多个预测称,天空一号将在中国安徽省上空坠毁。   不过,由于地球上的海洋面积所占比例很高,而且人口稠密地区多集中在沿海附近,因此,之前就有多位专家表示,天宫一号的再入地点极有可能在海洋上空。   最后,天宫一号终于在南天平洋的塔希提岛西北方坠落。有趣的是,这一小片海域正是著名的“航天器墓地”,曾有200多个航天器坠落于此。 (译者:mikegao)


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