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为了打赢智能助手之战,苹果把越来越多的服务整合到Siri上

作者: 时间:2017/08/23 阅读:5850
编者按:自从2010年被苹果公司收购,并在2011年的iPhone 4s中得到整合,Siri这款语音指令应用已 […]

为了打赢智能助手之战,苹果把越来越多的服务整合到Siri上

编者按:自从2010年被苹果公司收购,并在2011年的iPhone 4s中得到整合,Siri这款语音指令应用已经发生了许多变化。面对来自亚马逊、谷歌、微软和其它公司的数字助理的压力,苹果在利用人工智能扩展Siri的能力方面越来越有创意。本文编译自MARK SULLIVAN在fast Company上发表的文章“To Win The AI Assistant Wars, Apple Is Melding Siri With Its Other Services”。

上周二,我看了一个关于Siri家居功能的展示。我十分欣赏苹果公司对Siri在设备、服务中的功能定位。

Siri将逐渐作为用户使用苹果设备的媒介,为他们接收信息,像助手一样朗读收到的文字信息。正如我周二看到的,Siri已经能够被用来控制客厅里的娱乐系统(通过Apple TV)、走廊的灯(通过HomeKit)、车载信息娱乐系统和通讯(通过CarPlay)、厨房音乐和通讯(通过Apple Music和iMessage)。它还可以准备和监控健身房、泳池以及跑步路线(通过Workout app、Apple Music和HealthKit)。

Siri能够扩展功能的一个主要原因是,它有更广更深的用户数据访问权限。直到前一段时间,Siri还只能在其运行的设备上查看和利用用户数据。但现在,Siri能够在任何苹果设备——电脑、手机或穿戴设备——上利用用户分享的数据。

例如,WatchOS 4即将推出的Siri表面可以向用户发送家中iMac上收到的邮件里提到的某一预约提醒。在这种情况下——以及其它所有涉及到的个人信息——预约信息从iMac到iCloud,再到iPhone和Apple Watch都是加密传输的。苹果明确表示,它不会查看数据,也不会将数据和特定用户身份相关联。

跨越服务界限

有迹象表明,Siri有一天可能会要求苹果的不同设备共同工作,为用户提供有用的通知或其他内容。当你开着配有车载系统CarPlay的车子去上班时,就能要求Siri检查(Apple TV或是iPad上的)HomeKit Hub,确保门锁好了。

如果你的车子使用一款助手,而你的家居网络关联的是另一款,那就做不到这一点。(最近一项研究显示,现在有相当多的家庭使用了至少两款助手,其中很大一部分人表示他们希望只用一款。)

总而言之,这正是苹果公司试图让Siri实现的,从而抗衡谷歌助手、亚马逊的Alexa等。至少,对于iPhone用户来说,Siri——和其他苹果产品(例如HomeKit和HealthKit)结合后——可能只是拥有更宽泛的重点服务范围。随着服务范围越来越广,以及Siri更深入的管控,用户们或许就会认为苹果助手是更好的选择。

事关产品生态

当亚马逊的Echo智能音箱证明了,在很多情况下,人们想要不点击或打字就能和机器交流。像Alexa和Siri这样的语音助手,就在争夺中获得了新的重要地位。但是这场战争不止是助理服务那么简单。一个强大的助理,要能让用户愿意购买包括硬件、软件和设备在内的整套产品生态。

我们正在见证的,是一场数字助理们对数字生活领域的争夺战。和Siri一样,谷歌和亚马逊的助理也能做到访问和管理短信、电子邮件、日历账户,控制联网的家居,播放音乐,进行网络搜索等。

苹果认为自己依然保有优势,因为它完全控制iPhone的封闭系统,而iPhone仍然是世界上最主要的首选科技设备之一。亚马逊控制Echo和该系列的其它产品,例如带触屏的Echo Show。谷歌有自己的Google Home设备、几款Pixel手机,以及数百万台其它制造商的安卓手机。现在,Echo和Google Home都实现了能在听到语音指令后拨打电话。

现在Siri自身可能尚不足以强大到让人们放弃安卓系统,转向iOS系统。而且,它可能永远都难以甩掉其它助手。在某种程度上,Siri的服务是苹果的一种防守型打法:苹果想要确保Siri还算过得去,至少和其它助手相比差强人意。

正是这种防守型姿态,使得苹果提前发布了智能音箱HomePod。苹果清楚地知道,顾客希望这款助手能像和Echo对话一样,它应该作为环境的一部分存在,无需连接手机等设备。从理论上说,这款产品使人们不再有理由在家中留下另一款助手。

人工智能和Siri的未来

请记住,我要谈论的是苹果对Siri发展的战略方向规划。在操作上,Siri在不断改进,但始终面临挑战。打造让Siri关联所有苹果设备的通道,并不是一件简单的事。

但在过去几年里,苹果对如何发展Siri作出了一些重要改变。几年前,它放弃了一直使用的Nuance语音识别技能和自然语言技术,开始开发自己的技术。与此同时,苹果训练Siri的方式也变得不那么结构化,采用深度神经网络和机器学习技术。苹果工程师表示,Siri的语言和识别技能都因此取得了巨大的进步。或许,这些变化在未来还会带来更多不可思议的成果。

总而言之,苹果希望Siri能在生活中的每个重要方面都发挥作用。它想通过技术来解决生活中的不便,帮助人们完成任务,甚至在路上带来一些乐趣。因此在未来,Siri或许能接入更多苹果设备的访问权限,并将它们连接起来,带来全新的混合体验。

原文链接:https://www.fastcompany.com/40454780/to-win-the-ai-assistant-wars-apple-is-melding-siri-with-its-other-services

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