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供应链还不够透明?初创公司 Bext360 想用“智能回收机”来变革咖啡产业

作者:思齐 时间:2017/04/12 阅读:6764
初创公司 Bext 360 近日获得由 SKS Venture Partners 领投的 120 万 […]

初创公司 Bext 360 近日获得由 SKS Venture Partners 领投的 120 万美元融资,用于变革全球咖啡供应链。

咖啡是世界上第二大交易商品,全球范围内的咖啡消费市场规模已经超过 12 万亿元,较之于成熟市场,非洲和亚洲等新兴市场消费增长较快。但是,哈佛大学的研究人员最近的一项研究表明,咖啡交易市场并不公平,低价收购和延迟付款是发展中国家的咖啡种植者们不得不面对的现状。Bext 360 计划通过 AI、区块链以及物联网来进行改变。而另一方面,对于咖啡消费者们而言,咖啡供应链透明度的提升意味着他们可以对产品进行追根溯源,从而在消费选择上更加主动。

Bext360 试图从三方面去变革咖啡供应链,提升其透明度:

  • 智能回收

 Bext360 将咖啡豆收购作为变革供应链的第一步。“Betx-to-brew” 是一款综合了机器学习和人工智能的“咖啡豆回收机”。农民可以将自己的咖啡豆直接投放到机器当中,通过光学原理,机器便能够完成对咖啡豆的分拣、质量评估。这让咖啡回收商们能够对咖啡豆品质进行即时掌控,而这一信息也会被推送到咖啡种植者们的手机 App 上。

  • 即收即付

除了咖啡豆的分拣,通过手机应用,货款的支付也能在第一时间完成。在以前,这一过程是十分漫长的。经过咖啡收购商由人工进行品类分级,效率较低,在款项支付方面,由于咖啡豆回收商们的现金流限制,咖啡种植商们往往只能在数月后收到。

通过 Stellar 网络,Bext360 能够对咖啡豆交易进行实时记录,包括产品价值、交易金额、时间节点等,同时还支持付款和信用交易。当机器在分析和收集货物时,就可以通过银行直接贷款等信用交易的方式来完成付款。对于咖啡收购商而言,借助信用交易功能,他们的现金压力能够得到缓解,因此货款支付不用再拖到数月后。对于咖啡种植者们来说,除了货款收取能够得到保障外,由于咖啡豆的品类分级信息同时对交易双方公开,种植者们也拥有了更强的议价能力。

  • 产地追踪

除了支付支付外,Bext360 同时还能够提供 RESTful API 技术,此关于某一颗咖啡豆来自从谁生产、从哪里来、由谁购买的信息也将被实时记录。除此之外,通过区块链技术,Bext360 机器通过收集农业生产质量和效率相关数据完成对供应链的分析,为下一阶段咖啡产业的商业布局提供参考,寻找新的获利机会。

Bext360 创始人 Jones 是一位经验丰富的连续创业者,在供应链方面经验丰富。曾成功创办了了一家矿产贸易公司,将刚果民主共和国的矿物出口到美国。琼斯表示,他的目标是为咖啡供应链、包括可可等其他大宗商品带来完整的透明度。

在供应链方面,需求预测、市场趋势分析等是运用机器学习的主要方向,企业需要借助 AI 来进行复杂的动态的市场预测,和数据分析不同,给机器学习算法一个结果目标之后,那些它会从数据中“学习”到哪些因素对于实现这一目标很重要。Bext360 的亮点在于,将咖啡供应链方面的 AI 实践向前延伸了一环,因此,不只是企业家和消费者,生产者们也成为了其中的参与者,当参与因素越多,那么“目标”实现的精确程度自然也会提升。此外,当各方之间信息互通时,产业链透明便不再是什么难事。

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