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可能颠覆iPhone的智能机还未问世,腾讯、富士康投资的Essential 已成独角兽

作者:高小倩 时间:2017/06/08 阅读:1489
在智能手机还未真正上市之前,Rubin的公司已经成长为了一家准独角兽。 2015年11月,“安卓之父”安迪·鲁 […]

在智能手机还未真正上市之前,Rubin的公司已经成长为了一家准独角兽。

2015年11月,“安卓之父”安迪·鲁宾(Andy Rubin) 曾在加州注册了Essential Products Inc这家公司。2016年该公司又注册了“Essential”商标,并将智能手机、平板电脑、附件以及“移动手机的计算机操作系统”列入其产品和服务范围。

在这之后,他成为Essential Products的CEO,自从开发Android之后这是他第一次创立新公司。他要将Essential变成继苹果之后最棒的设备制造商,他想开发一个开放平台,推广开来,为几十亿的智能手机、手表、灯泡、烤箱提供驱动系统。

今年5月的最后一天,Essential 已经推出了2款产品,预计今年夏天就会开始销售。一款产品是手机,定价699美元,名叫“Phone”,还有一款是智能家庭中心产品,名叫“Home”。而开放平台被叫作Ambient OS,未来家庭中的智能产品可能全都用Ambient OS驱动,它就是面向一切的Android。

除了这些远大的构想外,同时Essential 也获得了资本的青睐。来自彭博社的报道表示,Essential获得了3亿美元的融资,这笔资金有助于公司进入竞争激烈的消费者电子市场。据私人股票公司Equidate分析,这轮融资之后,Essential 的估值也跟着飙升至9亿美元至10亿美元。

在发布两款新产品之前,公司就已经提交了这次的融资信息。不过,文件中并没有透露投资人及投资金额等具体的信息。

在历任General Magic工程师、Danger公司CEO后,Rubin又来到了谷歌,开发了Android系统。2014年,Rubin离开了谷歌,又创办了VC公司Playground Global,而Essential正是来自旗下的科技孵化器Playground Studios。

在这轮融资中,Essential采用了双股权结构,这意味着Playground Global依然牢牢掌握着公司的控制权。在美国科技圈中,Facebook和Snapchat都采用了类似的股权结构。有报道称,Facebook 发行的股票分为 A 类股和 B 类股,外部投资者一般持有 A 类股票每股只有 1 票投票权,而管理层持有的 B 类股票每股则有 10 票投票权。在A B 两种股票之外,Facebook还打算再发行一种新的 C 类股票,这类股票完全没有投票权。

这次Rubin带着公司和产品回归,很多人认为他要干掉iPhone和Android。目前业界对Essential的期望都很高,而且公司又很快获得了大笔的融资和很高的估值。不过,也有人担忧,Essential会不会像小米一样经历过山车式的成长。

事实上,在这一轮3亿美元的融资之前,Essential曾在2016年获得Playground Global和Redpoint Ventures两家机构3000万美元的投资。据Essential官网介绍,其他投资机构还包括Altimeter Capital、腾讯控股和富士康公司。

据华尔街日报报道,Rubin曾到软银集团洽谈投资,公司想要加入1000亿美元的软银愿景基金。但因为竞争对手苹果的加入,这项合作最终被搁浅。在最近举办的代码科技峰会上,Rubin 证实了与软银之间的投资谈判,以及合作最终并未达成是因为另一家潜在的竞争对手也加入了。不过,这家公司已经成为Essential的支持者。

除了售价699美元的Essential Phone外,Essential 还展示了可以连接网络且带有屏幕的Home语音助手,这与亚马逊、谷歌和苹果形成了竞争。尽管Essential Phone使用Android系统,但Essential的智能家居产品使用的是另一种操作系统。

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