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懂经济还会急救,小米“小爱同学”告诉你智能音箱还能做什么

作者:hhenry 时间:2017/09/07 阅读:3373
编辑 | 方园婧 即使你没赶上小米AI音箱的小范围公测,想要品玩真机也不用等待太久了。小米智能产品副总裁唐沐在 […]

编辑 | 方园婧

即使你没赶上小米AI音箱的小范围公测,想要品玩真机也不用等待太久了。小米智能产品副总裁唐沐在9月6日的媒体沟通会上透露,小米AI音箱已经在4日启动量产,预期上市时间定在9月底。

继小米路由器和VR眼镜的销量分别突破1500万台和150万台,另一款新近落地的小米智能产品也宣布前景看好。自8月10日小米AI音箱“小爱同学”开启首轮公测报名,24小时报名人数就突破100万。唐沐说,当年做小米路由器的时候,也只收获了60余万的预约量,音箱的热度已经很高了。

目前的公测结果显示,用户最关心的还是音乐和有声读物,智能家居控制只能屈居第二,而音乐版权让小米头疼。唐沐表示,音乐版权逐渐被收拢到互联网公司,而这些公司自身也有设想要发展AI和智能音箱,这就使版权合作变得麻烦。不过话说回来,如果能有更多渠道和流量,谁也不会放着到手的买卖不做,所以唐沐也表示乐观,“目前的困难只是短暂的”。

除了听歌和有声读物,智能音箱上还有什么想象空间?

对于一款联结庞大互联网的智能音箱而言,音乐和有声读物之外的长尾技能同样蕴藏无限可能。据了解,目前小米AI音箱支持工具类、生活类、娱乐类等40多项技能,而且将逐渐拓展,甚至可能建成技能商店。在6日名为“小爱同学和她的朋友们”的媒体沟通会上,小米就召集了新浪、得到、猎户星空、印象笔记和第一反应这5家合作伙伴,意在展现人工智能生态的广阔未来。

懂经济还会急救,小米“小爱同学”告诉你智能音箱还能做什么

小米AI音箱支持的部分技能(小米供图)

小米与第一反应合作是人工智能医疗救助领域的新鲜尝试。这家致力于家庭急救知识培训和生命救援的机构已经保障过超过29座城市197场马拉松赛事,挽救10余位心脏骤停患者。据了解,常用急救知识将陆续接入小米AI音箱,用户如果在家中遇到受伤等情况,可以直接呼唤小爱同学,小米AI音箱将马上播放相应医疗知识。

第一反应CEO陆乐表示,到2018年,小爱同学将具备急救的统筹协调功能,比如用户在失去知觉之前喊了“小爱同学,救命”,小米AI音箱将开启小米摄像头确认现场,随后启动应急预案,包括找到最近的邻居同事前来援救、联系救护车和紧急联系人、安排小区入口电梯畅通等。

小爱同学也将化身为多领域的知识专家。逻辑思维和得到联合创始人快刀青衣表示,得到在去年下半年已经在智能音箱上有自己的想法,认为智能音箱对于特别是一二线的都市家庭是特别好的内容消费入口。用户目前可以通过小米AI音箱收听得到的免费内容,接下来双方账号将互相打通,用户绑定得到账号后,可以收听付费内容,比如要求“继续播放薛兆丰的北大经济学课”,或者询问“我的订阅有更新吗?”

得到更看好未来场景的实现。快刀青衣重点介绍了反向推内容的尝试,即帮助用户发现兴趣。他举了个例子:得到在上线薛兆丰经济学课之后发现,许多订阅用户此前没有在任何地方呈现想要听经济学专栏的喜好。“很多领域不是你不想知道,而是你之前对它没有概念。”快刀青衣表示,小米AI音箱将帮助得到获取真实的用户数据,精准推荐用户的未知领域。据36氪了解,得到此次与小米是独家合作。

此外,新浪微博、新闻和财经内容将接入小米AI音箱,提供听新闻、听微博、了解财经资讯和最新股市等功能。用户也可以通过印象笔记进行语音转文字、云端备份,做睡前日记和影音笔记。

二次元虚拟形象,更个性化的音箱设计

随着产品和内容的完善,小米AI音箱的虚拟形象也正式亮相。唐沐表示,按照设想,这个红色头发的机甲少女看上去年龄也许在16、7岁,身高一米六左右,兼有科技感和内涵,长相有点萌,但偏熟,融合了日系和美式漫画的风格。“希望借具体的虚拟形象,让大家对它有更多的亲切感,会有比较具体的认知,后面会不断强化这个形象,推出手办、定制化产品。”唐沐告诉36氪。

懂经济还会急救,小米“小爱同学”告诉你智能音箱还能做什么

小爱同学人物形象(小米供图)

亲切感也延续到了小爱同学的声音设计。猎户星空是小米AI音箱在语音语音一体化识别方面的主要合作伙伴。猎户星空首席科学家闵可锐表示,文本转语音(TTS)领域已经发展了非常多年,如果从纯技术层面考虑,往往选择比较饱满浑厚的声音做采集和转化,但挑选小爱同学的声优时,也考虑到了产品的助理属性,因此将其定位于亚洲女性。除了精挑细选的音色,小爱同学还将整合情感预测技术,基于对情感的判断,在合成语音时增加情感音。

部分用户抱怨小米AI音箱只能用四字组合“小爱同学”才能唤醒。唐沐以亚马逊Echo的语音助手Alexa为例解释说,首先不能取常用名,否则在家里随便叫,就有可能被误唤醒,其次又不能太复杂,不然增加用户的记忆负担,而且要满足四音节的条件,这样可以解决唤醒率的问题。

小米团队历时半年,才最终敲定“小爱同学”这个名字。落选方案包括“小米娜娜”、“南丁格尔”等。“‘娜娜’听起来就像邻家女孩,说不定很多宅男的初恋女友就叫‘娜娜’,但是太普通,而且毫无科技感,可能没有想象空间。”唐沐说。至于“南丁格尔”的由来,是因为护士也是个能帮助到人的形象,但考虑到可能对伟大人物不敬,也因为是个外国名字,于是决定放弃。

用户能不能自己取名字呢?恐怕还得等上一段时间。唐沐表示,以今天的技术,做任何一个唤醒词,都要辅以大量的语料优化,小米请了很多人去近场、远场地录制“小爱同学”这个语音,而且要录很多遍,只有知道全中国天南海北的人怎么去发“小爱同学”这四个字的音,引擎才能在未来快速准确地识别所有人的唤醒词。

“唤醒”功能的难点还在于儿童。小米团队曾经征集了150名5至8岁的童男童女来优化儿童的唤醒率,但问题马上出现了,比如唐沐3岁多的小女儿发现也叫不醒,于是又征集了100名2至5岁的童男童女。“在我们未来的产品上,还是会遇到(语音交互)问题,但我们会是最快反应的。我们先出货,会收集非常多的语料,做引擎的优化,其实这是一个速度的竞赛。”唐沐说。

据了解,小爱同学在未来会脱离音箱而存在。目前已经确定的是,明年上半年就会出现搭载小爱同学的小米手机。小米也会在外部硬件团队里寻找合作伙伴。

小米智能家居生态能成为“小爱同学”的优势吗?

小米之前,京东、喜马拉雅、阿里巴巴和联想都推出了智能音箱,但目前还没有哪一款能引爆市场。“所有音箱厂商都没有十足的把握说它一定能爆,但今天小米其实做了很多事情,确保我们是最爆的。”唐沐说。这些事情中就包括299元的定价。小米将AI音箱视为战略项目,可以在这个项目上不赚钱。唐沐透露,今天AI音箱的成本仍在290元以上。

外界看好小米AI音箱的另一个原因是小米早在布局的智能家居生态。在今天,国内智能家居产业标准尚未完全统一,其他厂商暂时不具备强大的生态链整合能力。而在另一方面,小米联合创始人王川此前表示,已经有接近10万用户的家中拥有10台以上的小米设备。这些单品将成为小米AI音箱突围智能家居竞争的关键优势。

坏消息是,智能音箱市场整体表现依旧疲软。《科大讯飞股份有限公司2016年年度报告》显示,联合京东打造的叮咚音箱全年销售量未超过10万台,但“稳居WiFi音箱品类第一”。事实上,音箱这个品类在中国本来就没有广泛的用户基础。智能音箱在这个惨淡的现实之上还得再打几个问号,首当其冲的便是:人工智能何时不再是“人工智障”,甚至能和用户进行开放聊天?

小米没有纠结于这个问题。“我并没有说这款产品(AI音箱)是多么牛的机器人,多么厉害的人工智能,它解决的全是基础的诉求,这样做产品是足够踏实的,在踏实做产品的思路指引下,做出来的东西不会卖不出去。”唐沐说。事实上,即便只论价格,小米AI音箱就足以冲击国内低端蓝牙音箱市场,而后者每年的出货量达数千万。

2014年,亚马逊推出Echo家庭智能音箱。到2015年,Echo在整个音箱市场的份额跃升至25%,同比增长1200%。同年,叮咚音箱发布,但至今国内仍不见一款进入大众视野的智能音箱。尽管小米AI音箱的内容和体验不甚理想,但机不可失,越是价格低廉、尽快发布,越能确保在未来的竞争中保有席位。

“我们做的是一件能够让AI在中国成功落地、软着陆的事情,做好这件事,对全行业都是有帮助的。”唐沐说。智能音箱行业不一定得到提振,但小米却是其中最有希望成功的一家。

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