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机器人时代降临

作者:IT经理世界 时间:2018/08/28 阅读:5902
今天人们进入了机器人时代,机器人公司开发的工具也在改变着整个行业。形形色色的机器人出现在人们的生活中,那么机器 […]

机器人时代降临

今天人们进入了机器人时代,机器人公司开发的工具也在改变着整个行业。形形色色的机器人出现在人们的生活中,那么机器人到底是什么呢?好莱坞科幻电影的长期影响,一般大众很容易对机器人产生一种固化的认识,即它们长得必须像人,或者至少拥有四肢。这种认识真的正确么?

机器人时代降临

iRobot公司技术副总裁Chris Jones博士认为:“机器人是在现实世界中,为了实现特定目标而感知环境,从而合理行动的物理设备。一个典型的机器人必须具备三种核心能力:感知行动思考。”

感知指机器人用传感器感知它所处的物理环境的能力。行动是指行为模式的变化,例如机器人能够开启马达在家庭里移动。最后同样重要的一点,也是机器人优于其它“智能设备”之处,就在于它能对收集到的环境信息进行处理和判断,即拥有思考的能力。

iRobot的第一台Roomba®扫地机器人问世于2002年,由于其圆盘形的外型,当时一般消费者还很难视它为一个机器人,人们更倾向于将它看成一款自动吸尘器。然而如今我们看到“扫地机器人”已经成为这整个消费品类的名称,并被广为接受。这是一个重要的演变,而且是艰辛和漫长的。但如果人们可以进一步拓宽想象的极限,人们会发现,如自动化仓库或自动驾驶汽车等许多系统,虽然没被冠以“机器人”之名,但都有“机器人”之实。

Jones博士还认为:“现在有一项重要的技术正在重塑当今行业生态。它不一定是一个独立的机器人设备,而是一种‘机器人思维’,即一整套机器人工具套。这种套件可以被广泛运用在各个行业,从而满足各种用户需求。”

与常规的机器人类似,一个理想的智慧家庭也应该具备这三个核心能力:感知、行动思考

而这样的思考渗透在开发Roomba扫地机器人的过程当中,并探索它对感知、行动与思考的需求时,iRobot公司意识到这些原理和技术,与构建一个真正的智慧家庭背后的原理是相通的。若人们能将机器人思维应用到智慧家庭行业中,就能让智慧家庭由理想变为现实。

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一个智慧家庭必须要能透过许多的互联传感器,来感知周围的环境,比如温度传感器、泄漏传感器、防盗传感器、IP摄像头等。目前行业里已经有许多这样的互联传感器,因此这并不是个问题或障碍。其次,智慧家庭需要拥有能够根据指令而采取行动的智能设备或者单一功能的服务机器人,比如智能门锁、可自动开关的风扇或者灯具等。现在市场上也已经可以买到一些这样的智能设备和机器人。

当今智慧家庭最大的挑战在于其思考能力。目前的智慧家庭仍然是依据传感器与设备间点对点的连接而被动地运作,缺乏更高层次的思考能力。基于目前消费者仅是使用少量的互联设备就遇到了很多困难,我们很难想象消费者未来在面对上百个这样的智能设备时该如何对其进行主动管理,去兑付智能生活。

智慧家庭是一个实实在在的物理存在,因此它需要借助传感器和设备才能思考和了解整个家庭的物理空间。它必须要能理解整体的居家环境,包括空间结构、房间布局与分界限。它也必须能够区别厨房和卧室。有了这样的知识后,家里的灯光才可以根据我们所处的位置自动开启或关闭,这才能营造一个非常有效、方便和舒适的智慧家庭。

iRobot认为,机器人是构建未来智慧家庭所需空间信息的完美平台,因为机器人能够在家中一边移动,一边建构并维护家中的实时地图。有了这样的空间认知,有朝一日,家本身也可以成为一个大的机器人系统,能够感知周围环境,随着人们的移动,无缝响应人们的日常生活需求,创造出前所未有的舒适、便捷和安全的生活环境。

Jones博士认为,在未来的五年,软件将会是推动机器人行业发展的一个引擎。“因为我相信在未来五年,扫地机器人的附加值更多会来自于软件。软件可以让我们的扫地机器人变得更加聪明、更加智能,能够非常好地理解家里面的物理空间,搜集很多物理空间信息。”因此未来五年,软件是iRobot公司的研发投放重点。

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中国的机器人市场

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中国市场有很多品牌看到了扫地机器人的潜力巨大,并积极参与其中。但在iRobot销售及市场副总裁兼中国区总经理Kelly Zhang看来,“但整个市场的路还很长,还有一段距离要走。”

有很多消费者现在知道扫地机器人产品,但还没有购买使用。而对于那些已经购买使用扫地机器人产品的消费者来说,则是不同的情况。有一些消费者初次购买扫地机器人产品的时候,贪图价格便宜买了不好的产品,后来使用体验不好,这些负面的使用体验会让消费者对整个扫地机器人品类产生怀疑,这对整个扫地机器人品类的发展是不利的。另外也有消费者在第一次购买时就直接选择了iRobot,得到好的使用体验,也愿意推荐给他的朋友:这对扫地机器人品类来说才是健康、正向的发展。

在中国市场,iRobot主打3000元以上的产品,不在低价位市场中竞争。中国市场作为全球市场的一部分,iRobot销往60多个国家的产品必须要符合并适用于各个国家的实际状况:它既要符合中国家庭的复杂环境,或者较小的户型;它要能满足美国大户型房子的大面积覆盖率;满足日本消费者对于洁净程度的要求;以及德国消费者对于品质与耐用性的要求等。

针对亚洲国家居住面积较小的现实条件以及喜欢擦地的习惯,iRobot开发了Braava jet系列。iRobot副总裁兼亚太区总经理Hajime Hikino表示,这款产品正是听取消费者的反馈而研发的。它体积小、清洁能力强并根据消费者的反馈,专门为中国推出了可反复使用的水洗性擦布,取代了原有的一次性擦布。

iRobot坚持每一台机器人都应该做专门的事情,因此在销售策略上也对组合购买提供了优惠,同时买擦地机器人和扫地机器人组合的话会有优惠。Kelly Zhang表示,这是要鼓励消费者用最专业的擦地机器人和最专业的扫地机器人,并搭配而达到最好的清洁效果。

作者 | IT姐

审稿编辑 | 正月

排版编辑 | 周星如

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