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AI红利期到来,新赛道助推中国AI青年力量崛起

作者:微天下 时间:2018/03/30 阅读:5764
中国人工智能领域旨在发掘高校AI前沿科技的热门赛事——“中国有AI·联想高校AI精英挑战赛”正式打响了其总决赛 […]

中国人工智能领域旨在发掘高校AI前沿科技的热门赛事——“中国有AI·联想高校AI精英挑战赛”正式打响了其总决赛。从去年9月19日正式开启报名,直到2018年3月29日,这场大赛历经半年时间,覆盖全国28个省份和260所高校,,走过了清华大学、浙江大学、上海交通大学等八大赛区的中国顶尖高校,精选出16个细分领域的逾130个创新项目,最终决出10个项目入围此次全国总决赛,获胜团队则将获得联想创投的千万级人民币投资。

决赛中,经过长达4个小时的角逐,来自西安交通大学的脑控康复机器人(云观医疗科技),凭借过硬的技术实力和良好的社会效益,获得了现场评审与专家的高度认可,成为本次AI挑战赛的全国总冠军!另外,来自浙江大学的管道医生(善听创新科技)与来自哈尔滨工业大学的工业管道智能监测(零声科技),也通过优异的表现位列前三!这场历时六个月的激烈PK,到今天就完满结束了。此次大赛所展现的中国AI人才巨大潜力,使外界对人工智能时代中国的产业变革更多几分信心。

这一届中国大学生了不得

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看了现场才知道,这场“中国有AI·联想高校AI精英挑战赛总决赛”根本就不是原来想象中的大学生“过家家”,做个演讲,展示个PPT。在这些AI创新领域,参赛大学生们拿出的不止是构思,很多都基本上已经是接近成型可以上市的产品,其中有的校园项目的技术积累甚至已达10年之久,其科研实力和市场前景不容小觑。

而之所以称为“精英赛”,就是指这场比赛代表了代表了当下高校中最顶尖的AI创新水平,参赛的选手也有八成以上是硕士和博士生。

而整个大赛中所涉及的AI技术与研究所涵盖的领域也极其广泛,包括轻工业、生物技术、医疗检测、心理康复、特种救援、新零售、物联网、环保监测等领域,将AI的数据融合、深度学习、云管理、计算力等与细分领域中的细胞培养、动物仿生、医用空气净化、无人驾驶等技术相结合,既有连接新零售、工业园区自动化等风口项目,也有不少服务于盲人生活、现代心理健康、危险救灾救援等特定人群的实用项目。

为了挖掘中国高校里蕴藏的巨大AI潜力,联想创投通过创业基金“砸”出的不止是大学生对AI的热情,更是砸出了中国高校创新创业的真相,从学生到老师再到校方,中国高校的创新意识远非外人所能想象,即便对标诞生出比尔盖茨、扎克伯格的美国高校,中国的校园在创新土壤上也已经不遑多让。

“这一届中国大学生”了不得!已足以成为很多企业把未来“ALL in 中国”的有力依据。

中国制霸AI从校园开始

青年强则国强,青年人才永远是不可忽视的重要力量,无论是PC互联网时代比尔·盖茨的一鸣惊人,还是移动互联网时代扎克伯格缔造的社交奇迹,每次科技拐点的“星星之火”,无不是青年力量“可以燎原”的证明。而在AI领域,中国当有信心生出自己的“扎克伯格”,影响到中国的科技与经济发展进程。

AI的前景很可能在中国,这一点甚至在世界上也存有广泛认同,比如著名技术风险投资家、布雷耶资本(Breyer Capital)创始人吉姆·布雷耶(JimBreyer)不久前在谈到中美AI竞争时,就曾说,“当今世界有两个非凡的、富有创新精神的大国,正在招聘、提拔最好的AI人才,这给企业带来了更多机会。令人感到震惊的是,我们看到AI技术正被广泛应用于中国的各个垂直领域。对于欧洲和美国企业家来说,如果有机会在中国展开业务,很有可能在12到18个月内将商业计划目标增加1倍甚至是3倍。”

此次“中国有AI·联想高校AI精英挑战赛”所呈现的,是中国在AI领域强大青年力量的一个缩影,而其背后的宏大AI世界则更精彩。随着以人工智能为核心的智能互联网时代到来,中国人工智能青年人才在全球范围已开始崭露头角。

比如印奇,2014年3月,在全世界最权威的人脸识别评测系统LFW中,平均年龄不超过27岁的中国创业团队Face++,以人脸识别率0.02%的优势击败社交巨头Facebook摘得桂冠,如今已成为人工智能领域的独角兽,其CEO印奇也在28岁即登顶福布斯亚洲“30岁以下30个领袖人物”企业科技人物榜;

比如陈云霁,其创办的人工智能企业寒武纪,在成立不到两年的时间内便迅速跨入独角兽的行列,发布全球首个能够“深度学习”的“神经网络”处理器芯片,在2017年《麻省理工科技评论》发布的中国“35岁以下科技创新35人”榜单中,陈云霁继2015年后再度入围青年科技创新人才榜。

如果以金字塔形容,印奇和陈云霁就是中国AI金字塔的塔尖,而在塔尖之下,无数像“中国有AI”参赛选手这样的后继人才,才是中国AI实力的真正构成。

从全球范围来看,目前中国与美国已经成为人工智能领域的两强,形成中美竞争格局,把其他国家远远甩在后面,而中国之所以能够在AI领域实现弯道超车,得益于中国很早就已经将人工智能从国家战略层面进行推进。比如,中国启动“863计划”之时,正值全世界的人工智能热潮。十几年努力之下,中国终于缩短了人工智能技术与全球先进水平的差距;比如,中国连续两次在政府报告中重点提及AI战略。

与美国相比,中国在AI领域的投资毫不逊色,最新数据显示,2017年中国人工智能创业公司融资额首次超过美国、占据全球48%的份额,甚至在论文方面中国人工智能领域的论文数量也已经超越了美国……最大的差距在人才和教育方面,比如我国基础层人才数量是中国的13.8倍,世界人工智能排名前20的大学中,美国占16所,中国一所都没有。目前中国只有不到30所大学拥有专注于人工智能的研究室,其中仅有清华大学、中国科技大学等少数几所高校在国际有一定竞争力。

从这个角度讲,联想创投通过举办大赛的形式将触角伸向高校,实际上是摸到了AI发展的命门,通过资金与资源的支持,联想创投不但能够更早接触人才和项目,发掘了潜藏在高校的AI科技,在客观上也支持了中国高校在AI领域实力的加强。

推动中国高校AI的商业化落地

中国企业目前布局AI已成流行,但在高校生态中大规模渗透的还不多见,有少数巨头跟高校建立了联合实验室,进行研发上的合作,但像联想创投这样面对百万大学生广泛发掘AI科技的,应属于首例。

面对AI机遇,中国并不缺资本,就像科技产业基金联想创投集团的总裁贺志强所说,中国人工智能领域不缺钱,缺的是优秀的人才和项目。从这个角度讲,大学校园和大学生群体是AI未来的富矿,也是蓝海。

一直以来,联想在公司战略上格外重视高校阵地,不仅仅是自身战略的需求,更是智能互联网时代的重要一步,而这也是其大力推动“高校AI精英挑战赛”的另一重要动因。联想要从一家PC业务为主的公司,向一家智能生态公司转型,需要储备人工智能领域的人才,而其关键又在于高校与科研院所;种种原因,都推动了联想创投大力发起了这次“高校AI精英挑战赛”。

校企合作推动校园AI创新进阶

联想创投是联想集团旗下全球科技产业基金,旨在融汇联想全球资源,打造联想生态链企业,以投资手段为联想布局互联网及智能生态,构建联想内外创新成果之间的桥梁。在此之前,联想创投已经投资了80多家优秀创业企业,在人工智能、大数据、云服务、机器人、AR/VR等前沿科技领域均有着深厚的洞察和专业判断力,投资了Face++、寒武纪、中科慧眼、蔚来汽车等前沿科技项目,被清科、投中集团评为顶尖风投机构和科技创投Top10企业。

相比于一般的创投基金,联想创投的规模并不是最大,但它有一个特别的优势:背靠联想智能生态,除了资金之外,还能够提供各种赋能,更有利于高校AI智慧的商业化落地,这些赋能包括产品赋能、渠道赋能、服务赋能、AI赋能、管理赋能等,能在更短时间内实现AI的实用化和商业化,这些都是决定校园项目孵化成功与否的关键因素。

其实放眼全球,资本与高校的紧密联合已成主流趋势,例如美国就已形成了非常成熟的体系,包括高校学生创业、教授创业、技术转化路径等。联想创投加速器总经理梁颖表示,“中国高校学生中有很多好苗子,有技术,有创业的激情,有创业的想法,唯独缺的是商业化”。

对于加强高校AI实力,中国政府早有规划,比如在2017年颁布的《新一代人工智能发展规划》中,国家就明确提出“把高端人才队伍建设作为人工智能发展的重中之重,完善人工智能教育体系”;人工智能人才储备已上升为国家重要战略。在政府的大力支持下,国内多个高校已开始加速人工智能人才的培养,继中国科学院大学、西安电子科技大学等多所高校的步伐,今年春节过后,南京大学宣布成立人工智能学院,正是这一大背景下的缩影。

然而,作为未来国家竞争优势的重要组成部分,单靠政府的力量推动高校AI进阶还是不够的,来自市场的力量同样重要,而此次“中国有AI·联想高校AI精英挑战赛”的举办,就是市场力量的在高校AI领域的一个重要体现。事实上,探索校企合作的新模式,已成为行业内众多企业、资本共同努力的方向,例如联想创投加速器、腾讯成立“犀牛鸟基金项目”,都是通过实际商业课题寻找高校AI人才。相信在资本与企业的双重动力下,中国AI青年力量将真正有机会领跑世界赛道。



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